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타이밍이 좋지 않거나 개발을 잘못 판단했습니까? 프로 엔듀로 경주와 EDR이 멸종 위기에 처해 있나요?

이엑스오 2024.02.13 13:27:30 조회수 1,345
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엔듀로 현장에서는 무슨 일이 일어나고 있나요? 실망스러운 EDR 레이싱 시즌이 끝난 후, Factory 팀들이 레이스 현장에서 떠났고, 몇몇 프로 선수들이 거리로 나섰습니다. 스포츠를 둘러싼 무거운 분위기는 적어도 우리가 알고 있는 것처럼 EDR이 곧 끝날 것이라는 소문을 동반합니다. 우리는 실제로 무슨 일이 일어나고 있는지 이해하고 엔듀로 경주가 성공했는지 알아보기 위해 팀 관리자, 레이서 및 주최자와 이야기를 나눴습니다.



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현실을 직시하자: 엔듀로 경주는 창립 이래 가장 힘든 시간을 보내고 있습니다. 자전거 브랜드는 레이스 팀에 대한 지원을 늘리고 있으며 현장에 계속되는 소문에 따르면 단 몇 년 안에 더 이상 EDR이 없을 것이며 점점 초점이 ebike 레이싱으로 옮겨갈 것입니다. 그러나 이러한 변화의 이유는 무엇이며, 세계 최고의 스포츠가 일부 사람들에게 악몽으로 변한 이유는 무엇일까요?



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전문 엔듀로 경주가 빠르게 변화했습니다! 이국적이고 알려지지 않은 산악 휴양지에서의 장대한 경주는 자전거 공원의 멀티-스테이지 다운힐 경주로 바뀌었고, 작은 텐트 안에서 일하던 팀 정비사들은 부분적으로 거대한 트럭을 탄 전체 Factory 지원 팀으로 대체되었습니다. 즉, 엔듀로 경주는 진화했고 더욱 전문화 되었습니다. 언뜻 보면 이것은 전혀 나쁜 일이 아니지만, 우리 중 많은 사람들에게는 한때 독특하고 열광적인 엔듀로 경주 정신을 단순한 좌절감으로 바꾸어 놓았습니다.


불행히도, 우리 스포츠의 급속한 전문화와 상업화는 또한 쓰라린 좌절을 가져옵니다. 여러 Factory 팀이 시리즈에서 철수하고 있으며, 수많은 최고의 라이더들이 거리로 나가고 지금 현재 업계의 쇠퇴하는 상태를 고려하여 새로운 후원 계약을 찾기 위해 고군분투하고 있습니다. 그리고 엔듀로 월드컵이 붕괴 위기에 처해 있다는 끊임없는 소문은 말할 것도 없습니다.


여기 ENDURO 매거진에서 우리는 레이싱 현장에서 점점 더 물러나고 있지만, 왜 전문 엔듀로 레이싱의 현재 상태에 대한 대화가 거의 없거나 적어도 지속적인 소문과 EDR의 의심스러운 미래에 대한 보고가 없는지 이해하려고 노력하고 있습니다. 그렇기 때문에 우리는 엔듀로 경주에 대한 오랜 침묵을 깨고 다시 목소리를 내야 한다고 생각합니다. 우리는 미디어가 없는 동안 엔듀로 경주를 성공시키기 위해 열심히 노력한 사람들을 선택하기 위해 여기 있는 것이 아니라, 독자들 사이의 인식을 높이고 업계에 긍정적이고 건설적인 피드백을 제공하여 꼭 필요한 생각할 거리를 제공하기 위해 왔습니다. 너무 늦고 우리가 사랑하는 스포츠가 끝나기 전에 뭔가 변화가 필요하기 때문입니다.



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상황에 대한 다양한 관점을 전체적으로 파악하고 엔듀로 경주의 미래를 엿보기 위해 우리는 수많은 시간을 전화로 통화하고, 내부자와 만나고, 긴 이메일 교환을 하고, 전 세계 900명 이상의 ENDURO 독자들을 인터뷰했습니다.


2021 EWS 시즌 종합 타이틀을 획득한 엔듀로 슈퍼스타 Jack Moir부터 본업을 쉬고, 전 세계를 비행하며 이미 인상적인 EDR 결과를 달성한 현지 영웅 Max Pfeil까지 우리는 또한 업계 내부자이자 사진작가인 Sven Martin과 대화를 나눴습니다. 2013년 초부터 모든 종목을 취재해 온 Sven은 EWS의 일원이 되었으며 현장에 대한 깊은 통찰력을 갖고 있습니다. 첫 번째 EWS 시즌에서 우승하고 프랑스에서 자신만의 레이싱 시리즈를 창설한 엔듀로 베테랑 Jerome Clementz도 마찬가지입니다. 우리는 또한 IBIS Factory 팀의 매니저이자 레이서인 Robin Wallner와 몇 시간 동안 대화를 나누었습니다. 그의 팀 동료 중 상당수가 그의 팀이 시리즈에서 탈퇴한 후 현재 실직 상태이기 때문입니다. 독일 레이서 Ines Thoma는 처음부터 EWS의 일원이었으며 지난 시즌 여러 E-EDR 레이스에서 상당히 성공적으로 경쟁했습니다. 우리는 또한 Bosch eBike Systems의 본사를 방문하는 동안 CEO인 Claus Fleischer와 대화를 나누었습니다. 우리는 e-레이싱의 발전, 가능한 새로운 형식, 스포츠가 젊은이들에게 미치는 영향에 대해 자세히 알아냈습니다.



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말할 필요도 없이 우리는 EWS의 창립자이자 현재 Warner Bros. Discovery Sports의 사이클링 이벤트 부사장인 Chris Ball과 UCI Mountain Bike World Series의 커뮤니케이션 책임자인 Kate Ball에게도 연락했습니다. 수많은 이메일을 교환했음에도 불구하고 그들은 이 문제에 관한 우리의 질문에 대답할 수 없었습니다(또는 원하지 않았습니다). EDR이 2025년 이후에도 계속될 것이라는 점을 부인하거나 확신하지도 않았습니다. 이 외에도 900명이 넘는 독자가 참여했습니다. 디지털 설문조사를 통해 EDR의 현재 상태에 대한 의견을 공유하고 미래에 대해 어떻게 생각하는지 알려드립니다.



엔듀로 월드 시리즈의 탄생과 엔듀로 월드컵으로의 전환



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문제를 더 잘 이해하려면 맨 처음부터 시작해야 합니다. 우리 중 많은 사람들이 애틋하게 기억할 "옛날"로 되돌아가 보겠습니다. 2012년 말, Chris Ball은 Enduro World Series를 창설하기 위해 UCI 커미셔너직을 갑자기 그만두었습니다. EWS는 Chris가 각각 이탈리아 SuperEnduro PRO 시리즈 및 프랑스 Enduro 시리즈이 창립자인 Enrico Guala 및 Fred Glo와 함께 적극적으로 참여한 Enduro 산악자전거 협회(EMBA)로부터 지원을 받았습니다. Crankworx 이벤트 관리자 Darren Kinnaird도 팀의 일원이었습니다. EMBA는 라이더의 이익을 대표하고 Santa Cruz, SRAM, FOX와 같은 대기업은 물론 Tracy Moseley 및 Jerome Clementz와 같은 프로 레이서들과 함께 업게의 지원을 받아 스포츠 발전에 적극적으로 기여할 수 있었습니다. 수년에 걸쳐 EMBA는 대부분의 활동적인 레이서에게 친숙한 ESO(Enduro Sports Organization)로 발전했습니다.



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EWS의 첫 번째 시즌은 2013년 투스카니의 푼타 알라에서 시작되었으며 두 대륙에 걸쳐 있는 많은 개별 종족의 조합이었습니다. 예를 들어, 첫해에 EWS는 미국으로 향했고, 휘슬러에서는 Crankworx 페스티벌이 열렸습니다. 2014년에는 피날레 리구레(Finale Ligure), 휘슬러(Whistler) 등 클래식 대회 외에 칠레에서도 대회가 열렸다. 경주의 모험적인 성격과 매혹적인 장소는 EWS에 특별하고 전설적인 감각을 부여하여 EWS가 글로벌 이벤트로 성장하는 데 도움이 되었습니다. 매년 사람이 가본 적이 없는 장소를 포함하여 새롭고 멋진 스테이지가 이벤트 목록에 추가되었습니다.



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ENDURO에서도 우리는 엔듀로 경주에 최선을 다했으며 EWS는 우리 잡지의 기초에 핵심적인 역할을 했습니다. 그 당시 우리는 RAAW를 창립한 Ruben과 Finale Ligure에서 Enrico Guala의 지원을 받아 함께 제작된 2014년 최고의 EWS 경주용 자전거와의 비교 테스트를 발표했습니다. 첫날부터 우리를 따라온 사람들은 이전 편집자 Trev가 Cannondale Factory 팀의 Jerome Clementz를 대신하여 주말 동안 전문 EWS 팀의 일원을 구성했던 때를 기억할 것입니다. 물론 우리는 결과, 종합 순위, 하이라이트 사진 등 수많은 레이스 콘텐츠를 제작했으며, 지금은 우리 매거진에서 그러한 콘텐츠를 찾을 수 없더라도 우리는 스포츠에 대한 시선을 결코 놓치지 않았습니다.



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엔듀로 경주는 그 당시 특히 젊은 프로들 사이에서 여전히 다소 비웃음을 받고 은퇴 전 마지막 단계로 여겨졌지만, 다양한 분야의 다른 프로 라이더들과 심지어 Steve Peat, Greg Minnaar, Nino Schurter와 같은 산악자전거 스타들도 모여 EWS에서 서로 경쟁을 벌였습니다. EWS는 다양한 MTB 분야를 통합하여 운동선수들을 더욱 가깝게 만들었습니다. 엔듀로의 상쾌한 다재다능함과 며칠에 걸쳐 진행되는 이벤트의 독특한 분위기는 관심을 불러일으켰고 꾸준히 증가하는 인기를 보장하여 EWS가 빠르게 "은퇴자 홈"이 아닌 EWS를 위한 뛰어난 라이더들이 탄생하게 되었습니다.



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필연적으로 스포츠의 인기가 높아짐에 따라 엔듀로 정신이 다양한 계층을 통해 흐르고 자전거 제조업체가 새로운 개념을 수용하면서 업계에 동요가 일어났습니다. 라이더와 팀 모두에 대한 지원이 점점 더 강력해졌습니다. 더 많은 홍보가 있었고 규칙은 점점 더 엄격해졌습니다. 많은 브랜드가 분야별 자전거 및 부품 개발을 시작했으며 엔듀로 트렌드가 본격화되었습니다! 많은 새로운 장소가 레이스 이벤트 목록에 추가되었으며 모두가 자신의 뒷마당에서 EWS 경주를 조직하고 자신이 가진 멋진 트레일을 세상에 보여주고 싶어했습니다. 전문성이 높아지면 필연적으로 비용이 상승하게 되는데, 이는 2015년 전 세계 주최측과의 흥미로운 인터뷰에서 우리가 보고한 내용입니다. 동시에 관중 시청과 무엇보다도 방송을 최적화하기 위해 경주 형식이 수년에 걸쳐 조정되었습니다.


2018년부터 라이더가 EWS 참가 자격을 얻을 수 있도록 전 세계에서 셀 수 없이 많은 예선 이벤트가 열렸습니다. 2019년부터 비전문 라이더는 EWS 100과 EWS 80이라는 두 개의 별도 사이드 이벤트에 참가할 수 있습니다. 이를 통해 프로 라이더와 같은 주말에 동일하거나 단축된 버전의 EWS 트랙에서 경주할 수 있습니다. EWS의 분위기를 즐기고 전문가와 함께 출발할 자격을 얻을 수 있는 기회를 즐겨보세요. 이러한 이벤트 중 일부는 몇 분 만에 예약이 완료되었으며 경주 장소를 얻는 것은 복권에 당첨되는 것과 같았습니다. 그러나 물론, 동시에 진행되는 다양한 클래스의 많은 경주는 주최자와 프로모터에게 막대한 추가 작업을 의미하기도 했습니다.



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이틀에 걸쳐 진행된 많은 레이스가 전날 개최된 프로 스테이지가 추가되면서 일일 이벤트로 바뀌는 등 이벤트가 조금씩 짧아졌습니다. 위치는 종종 동일했으며 스테이지도 일부 레이서들에게 친숙했으며 장소는 해마다 이어졌습니다.


2022년 시즌이 끝나자 큰 변화가 찾아왔고, 대부분의 레이서들은 이를 매우 긍정적이고 낙관적인 반응을 보였습니다. 그때까지 존재했던 엔듀로 월드 시리즈(Enduro World Series)는 더 이상 모니터링만 하는 것이 아니라 공식적으로 UCI가 인수하여 UCI Mountain Bike Enduro World Cup(간단히 EDR)으로 이름이 변경되었습니다.



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간단히 말해서, 이제 규정은 Union Cycliste Internationale의 공식 지침을 준수하며 엔듀로 경주 역사상 처음으로 공식 세계 챔피언십 타이틀과 모두가 탐내는 레인보우 져지가 위태로워졌습니다. UCI는 또한 일정에 E-EDR(이전 EWS-E)을 추가했습니다. 동시에 Red Bull은 FIM(국제 오토바이 협회)의 방송 권한을 보유하고 있는 Warner Bros. Discovery Sports(WBD)에 오랜 방송 권한을 매각하고 Eurosport, GCN+ 및  Discovery+를 통해 많은 취재를 약속했습니다. 구조조정을 통해 시청자가 프로 경주를 실시간으로 시청하려면 처음으로 구독 서비스를 지불해야 했음에도 불구하고 추가적인 가시성과 홍보에 대한 희망이 생겼습니다. 2023년 시즌부터 조직과 방송이라는 두 가지 핵심 요소가 이제 UCI와 WBD의 손에 넘어갔습니다. 결과적으로 엔듀로는 이제 다운힐 및 XC 월드컵과 같은 리그에 속하게 되었습니다. 적어도 우리 모두가 바라던 바가 그것이었습니다.



첫 번째 UCI 엔듀로 우러드컵 2023 - 새로운 시대의 시작인가, 아니면 종말의 시작인가?



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UCI 산악자전거 엔듀로 월드컵의 첫해에는 호주에서 2개 이벤트 경기, 유럽에서 5개의 이벤트 경기가 포함되었으며, 모두 언론 보도 개선을 목표로 하루 동안 진행된 레이스였습니다. Jack을 포함한 많은 라이더들은 이러한 변화가 팬 커뮤니티에 도움이 되고 엔듀로 레이싱 형식의 인기가 높아질 것이라는 점에서 환영했습니다. 그러나 올해 초 UCI는 레이싱 팀 등록비를 3배로 인상했습니다. 그 대가로 그들은 다운힐 및 크로스컨트리 월드컵과 몇 가지 이벤트 경기를 묶어 최소한 이론상으로는 팀과 주최자 모두의 자원을 모을 수 있도록 할 예정이었습니다.


Maydena와 Derby의 처음 두 레이스는 탄탄한 출발을 선보였으며, 높은 관중 투표율과 신속하게 편집되고 매우 유익한 비디오 요약을 통해 UCI의 훌륭한 조직을 입증했습니다. 그 후 Leogang은 상당히 실망스러웠으며 앞으로 일어날 일의 징조였습니다. DH와 XC와의 첫 번째 공동 이벤트 경기는 팀 피트가 액션에서 멀리 이동하고, 주최측과의 의사소통이 원활하지 않으며 레이스가 거의 아무도 눈치채지 못한 경기, 스테이지가 주로 자전거 공원 트랙에서 개최되는 등 엔듀로가 비주류 이벤트로 강등되고 있음을 분명히 보여주었습니다.



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Loudenvielle과 Chatel의 마지막 두 레이스는 엔듀로 구덩이에서 우려와 좌절감을 안겨주었습니다. 다시 한번 주최측의 형편없는 의사소통은 Jack Moir와 같은 레이서에게 귀중한 포인트를 안겨준 트랙 마셜과 테이핑의 논란의 여지가 있는 부족을 포함하여 그날을 기억했습니다. 게다가 스테이지 위의 점프는 테이프로 붙여져 프로의 워프 속도에서도 극도로 위험할 수 있는 무대를 모든 사람이 탈 수 있도록 만들어주었는데 우리가 제공하는 점을 고려하면 프로 시리즈에서 그런 것들이 왜 고려되는지 궁금하게 만듭니다. 적당한 점프를 하는 엔듀로 레이스에 대해 이야기하고 있다는 점을 고려하면 이는 정확히 FEST 시리즈가 아닙니다.


시즌이 끝날 무렵 나쁜 소식이 들리기 시작했습니다. IBIS, Devinci, GT 및 Polygon과 같은 제조업체는 Enduro Factory 팀 지원을 중단했으며 소문이 사실이라면 가까운 시일 내에 더 많은 팀과 라이더가 영향을 받을 것입니다. 아마도 Richie Rude 및 Adrian Daily와 같은 라이더가 DH 월드컵에 참가하고 새롭거나 친숙한 분야를 시도하기로 결정한 것은 우연이 아닐 수도 있습니다. 즉, 팀들이 미리 그러한 결정을 내리고 시즌이 시작될 때 협상이 진행되는 경우가 있는 것도 사실입니다. 그럼에도 불구하고 전 IBIS 팩토리 팀의 팀 매니저인 로빈 월너(Robin Wallner)는 지난 시즌의 사건과 수많은 루머로 인해 비록 많은 사람들에게 그것이 시대의 종말을 의미하더라도 돌이켜보면 이 결정이 더 그럴듯하다고 확인시켜 주었습니다.



기본적인 엔듀로 레이싱이 붐을 일으키고 있지만 프로 시리즈가 문제인가요?


전 세계 대부분의 엔듀로 경주는 몇 분 안에 매진되며, 이는 엔듀로가 살아 있고 활기차다는 것을 분명히 보여줍니다. 레이스에 참가하면 긴 스테이지에서 충분한 라이딩 시간을 얻을 수 있을 뿐만 아니라 라이딩 동료들과 함께 잊을 수 없는 순간을 경험할 기회도 있는데, 이는 아마도 대부분의 아마추어 레이서들이 레이스에 참가하는 가장 중요한 이유일 것입니다. 게다가 우리 대부분은 별다른 업그레이드 없이 바로 엔듀로 경주에 완벽하게 적합한 자전거를 소유하고 있습니다.



놀라운 트레일과 멋진 분위기는 사람들이 엔듀로 경주를 하도록 장려하며

이것이 바로 아마추어 스포츠가 이전과는 비교할 수 없을 정도로 호황을 누리고 있는 이유입니다.

- 제롬 클레멘츠(Jerome Clementz)



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누구나 엔듀로를 알고, 타고, 좋아하며 대부분의 자전거 브랜드는 포트폴리오에 엔듀로 전용 자전거 모델을 보유하고 있습니다. 이는 많은 새로운 라이더들에게 스포츠에 대한 관심을 불러일으키고 자전거 라이딩과 레이스를 소개한 분야입니다. 그럼에도 불구하고 최신 판매 수치는 보조 자전거에 대한 엄청난 추세를 보여줍니다. eMTB 판매량은 독일에서만 아날로그 자전거 판매량을 거의 9배 능가합니다. 이러한 추세는 이보다 더 명확할 수 없습니다. 이는 또한 자전거 업계가 eMTB 경주에 점점 더 관심을 갖는 이유와 현재 우리가 겪고 있는 것처럼 아날로그 엔듀로 경주가 예산 삭감으로 가장 먼저 어려움을 겪는 이유를 설명합니다. 이는 주로 산업 전반의 유동성 문제로 인해 업계가 막대한 부실 사태에 직면하고 있다는 사실에 기인합니다. 이는 코로나 자전거 붐 동안 과도한 제조의 여파인 과잉 재고로 거슬러 올라갈 수 있습니다. 자전거 회사의 관점에서 볼 때 엔듀로, 그리고 무엇보다도 프로페셔널 엔듀로 레이스에 얼마나 많은 돈을 투자할 수 있고 투자하고 싶은지 스스로에게 물어봐야 합니다. 결국 스포츠는 자리를 잡았고, 자금이 부족해지면 EDR과 같은 레이스 시리즈가 여전히 어떤 영향을 미치는지, 그리고 투자가 장기적으로 성과를 거둘 것인지에 대한 의문이 빠르게 제기됩니다.



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UCI 산악자전거 엔듀로 우러드컵과 같은 프로 레이스 시리즈에 많은 비용이 드는 것은 말할 필요도 없습니다. 하지만 현금은 어디서 나오며 주최측과 후원자 모두에게 투자할 가치가 있습니까? 한편으로는 돈을 낭비하는 것을 좋아하는 사람이 없지만 다른 한편으로는 브랜드 아이덴티티와 같은 측면에는 정해진 가격이나 측정 가능한 데이터가 없습니다.


팀 스폰서와 자전거 제조업체는 등록비만 인상된 것이 아니기 때문에 큰 비용에 직면해 왔습니다. 우리 스포츠가 점점 더 전문화되면서 팀의 규모도 점점 더 커지고 있습니다. 과거에는 밴 옆에 작은 텐트(휴게소)가 있었고 한 팀의 정비공이 여러 명의 라이더를 위해 동시에 마법을 부렸던 곳에 현재는 물리치료사, 셰프, 전문 사진작가, 영화 제작자 및 주말에 라이더들에게 최상의 지원을 제공할 수 있는 기타 직원들이 함께하는 대규모 팀 피트가 있습니다. 주말에 라이더들에게 최선의 지원을 제공합니다. 과거에는 팀의 주요 초점이 레이스 우승에 있었지만 이제는 스폰서가 브랜드를 강화하고 제품을 마케팅할 수 있도록 이미지를 최대한 개선하기 위해 노력해야 합니다.



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지역 주최측도 비용 증가로 어려움을 겪고 있습니다. 2015년에 Crested Butte의 EWS 라운드 주최자인 Brandon Ontiveros는 우리와 관련된 비용 중 일부를 분석했는데, 그 중 일부는 포함되지 않았을 수도 있습니다.


"허가증은 매우 비싸고 까다로우며 셔틀도 비용이 많이 듭니다(탑승자 300명이상, 미디어 50개 이상). 그런 다음 의료 지원, 수색 및 구조, 무선/위성 통신, 보험, 법률 비용, 주류 면허, 음식/케이터링, 장비 임대, 전체 행사에 필요한 인프라 및 자본 장비, 재활용, 마케팅, 타이밍 시스템, 자선/비 - 수익 기여, 화장실 대여, 코스 용품, 이벤트 차량, 등록 및 결과 서비스, 음악/엔터테이먼트, 번호판/턱받이 및 타이밍 칩, 상/트로피, 상금, 지도, 경주 소책자, 상품/의류, EWS 수수료 및 목록은 계속됩니다."


수년에 걸쳐 이러한 이벤트의 전문성이 높아짐에 따라 비용이 크게 증가했습니다. 이로 인해 많은 작업자들이 업무를 수행하지 못하는 동시에 많은 위치에 EDR을 호스팅 할 인력이나 공간이 없습니다. 결과적으로 작고 알려지지 않은 장소가 레이싱 일정에서 영구적으로 사라졌으며, 이것이 바로 EWS에 독특한 감각을 상실한 것입니다.



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입장료 등으로 벌어들인 돈이 정확히 어디로 가는지는 순전한 추측일 뿐입니다. 그러나 사실은 현재 EDR뒤에 거대한 조직이 있다는 것입니다. 이 조직은 지역 프로모터와 레이스 팀에 높은 요구를 가하고 있지만 지난 시즌에는 성과를 내지 못했습니다. Leogang 및 Port du Soleil과 같은 곳에서 열렸던 UCI의 통합(다운힐, 엔듀로, 크로스컨트리) 이벤트가 실제로 비용 절감에 도움이 된다는 점을 고려하면 이는 특히 실망스럽습니다. 결국 더 큰 조직에 더 많은 비용을 지불했음에도 불구하고 그들은 투자한 만큼의 가치를 얻지 못했습니다.


미디어 보도, 특히 생방송은 WBD의 주요 수입원이 될 가능성이 매우 높습니다. 따라서 아직까지 생중계되지 않은 엔듀로 레이싱이 다운힐 및 XC 레이싱보다 방송이 기술적으로 더 복잡하기 때문에 아직 생중계되지 않은 엔듀로 레이싱이 뒤로 밀려나는 것은 이해할 수 있습니다. 장거리, 원격 경로 및 대규모 출발 리스트, 일부 선수들은 동시에 다른 트레일을 라이딩합니다. 소셜 미디어에 공유되는 사진과 동영상은 오늘날 프로 스포츠에서 중요한 역할을 하며, 고품질 콘텐츠에 대한 시청자의 요구도 엄청납니다. 특히 오늘날 시청자의 관심 범위(집중 시간)가 짧은 편이라는 점을 고려하면 많은 리소스와 비용이 소요됩니다. 하지만 결국 이에 대한 책임은 우리 모두에게 있지 않습니까?



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말할 필요도 없이 이는 주최측, 지역 홍보자 및 후원자에게 큰 어려움을 안겨주고 많은 헌신이 필요하다는 것을 의미합니다. EDR과 같은 레이싱 시리즈가 단 한 시즌만에 다소 실망스러운 결과를 내며 이렇게 예측할 수 없는 시기에 제공할 수 없다면 예산 삭감이 가장 빠르고 쉬운 솔루션입니다. 특히 해당 형식이 이전 몇 년 동안 더 저렴하고 더 좋았음을 고려하면 더욱 그렇습니다.



두 걸음 앞으로, 한 걸음 뒤로.


첫해는 결코 쉽지 않습니다. 지난 시즌에 개선의 여지가 많이 남아 있더라도 우리 앞에는 적어도 두 번의 EDR 시즌이 남아 있습니다. UCI 산악자전거 월드 시리즈 커뮤니케이션 책임자인 케이트 볼(Kate Ball)은 이메일을 통해 2025년에 시리즈를 끝낼 계획이 없다고 말했습니다. 안타깝게도 그녀는 다음 해에 대해서는 아무 말도 하지 않았습니다. 우리는 2025년 이후에 무슨 일이 일어날지 이해하기 위해 요청한 EDR의 미래에 대한 구체적인 질문에 대한 답변은 다음과 같은 다소 짧고 외교적인 답변이 유일했습니다. 우리는 또한 소문이 어디서 유래했는지, 비용이 증가한 이유와 어떻게 증가했는지 알고 싶고 현재 업계의 어려움이 시리즈에 어떤 영향을 미쳤는지 알고 싶었습니다.


Warner Bros. Discovery Sports의 대변인은 다음과 같이 말했습니다.: "2023 UCI 엔듀로 월드컵에서는 엔듀로 스포츠가 처음으로 산악자전거의 최고 등급에 합류했습니다. Enduro는 Eurosport에서 하이라이트 쇼를 방송하면서 스포츠 역사상 처음으로 광범위한 TV 보도를 즐겼습니다. 또한 UCI Mountain Bike World Series YouTube 채널의 엔듀로 콘텐츠 평균 동영상 조회수는 2022년에 132% 증가했습니다."


"우리는 엔듀로와 e-엔듀로 모두 계속해서 전념하고 있습니다. 우리가 사랑하는 스포츠의 장기적인 생존 가능성을 보장하기 위해 노력하는 과정에서 선수들, 팀 및 팬들은 우리의 모든 의사 결정의 중심에 있습니다. 우리는 받은 모든 피드백을 듣고 엔듀로 커뮤니티와 함께 이 여정을 계속하기를 기대합니다. 여기에는 스포츠의 미래에 관한 매우 흥미로운 발표도 포함됩니다."


UCI의 낙관적인 발표와 상관없이 2024 EDR 시즌에는 6개의 유럽 정류장만 포함되어 있습니다. 이는 많은 비유럽 레이서와 민간인에게 큰 골칫거리가 될 수 있으며 UCI 산악자전거 엔듀로 월드컵에 참가할 가능성이 크게 줄었습니다. 이 접근 방식은 어려운 시기를 극복할 수 있도록 자전거 제조업체의 비용을 낮추는 또 다른 방법이 될 수 있습니다.



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자전거 산업은 처음에는 지나치게 열정을 쏟았다가 한발 뒤로 물러서서 평준화하는 것으로 유명합니다. 다행스럽게도 프로 엔듀로 경주는 영광스러운 시절을 보냈으며 우리 모두는 좋은 경주가 어떤 것인지 알고 있습니다. 그러나 주요 질문은 다음과 같습니다. 앞으로 EDR Open과 같은 추가 시리즈가 정말로 필요한가요? 아니면 단순화된 물류와 더 많은 기회를 갖춘 전문 시리즈로 운영하여 다른 이벤트에서 UCI 포인트를 부여하는 것이 더 합리적일까요? 이를 통해 기본 경주와 전국 경주 시리즈가 더 많이 노출되고 관련성이 높아지며, 더 많은 후원자가 생길 수 있으며, 이는 젊은 인재의 홍보도 증가합니다.



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또한, 예선과 결승전을 모두 생중계한 올해 다운힐 월드컵 언론 보도는 관객의 관심 범위가 일정 수준에 불과하다는 사실을 입증했으며, 이는 올해 취재에 들인 엄청난 노력과 비용에 공정하지 못한다는 것을 입증했습니다. 결국 하루 종일 TV로 경주를 시청할 준비가 되어 있는 사람은 거의 없고, 현장 관중은 오랜 대기 시간에 직면하게 됩니다. 간단히 말해서 전체 EDR 레이스나 많은 수의 경기를 실시간으로 방송할 필요가 없습니다. 더욱이 우리와 대화를 나눈 대부분의 사람들은 여러 날에 걸친 긴 경주를 다시 보고 싶어하고, 이벤트에 대한 철저한 하이라이트 요약과 결승선에서 관중들의 긴장감을 조성하는 것을 좋아했습니다. 게다가 경기 장소가 너무 다르기 때문에 특정 형식에 의존하는 것은 거의 의미가 없다고 생각합니다. 대신 각 이벤트에 맞게 경기 수와 일수를 조정하는 것이 합리적일 것입니다. 이렇게 하면 더 작은 경기장들을 다시 지도에 표시되기 때문입니다.



우리는 한 가지 형식만 고수하지 말고 각 해당 장소에 맞게 조정하여 최상의 결과를 얻어야 합니다.

- 스벤 마틴 (Sven Martin)



엔듀로는 결코 죽지 않습니다 🤘


모두가 동의하기를 바라는 한 가지가 있습니다. 바로 엔듀로 경주는 결코 죽지 않는다는 것입니다. 비록 현재 프로 시리즈가 어려운 시기를 겪고 있고 EDR의 미래가 여전히 불투명하더라도(소문을 믿는다면) 이 규율은 그 자체로 계속 이어질 것입니다. 일부 라이더는 E-EDR, 다운힐 또는 아날로그 EDR이 종료된 XC 월드컵으로 전환할 것이라고 상상할 수 있지만, 대다수의 라이더는 아날로그 엔듀로 자전거 경주를 계속할 것입니다. 예를 들어 엔듀로가 사라진다고 가정한다면 다운힐에서의 경쟁은 기하급수적으로 증가하여 소수의 라이더만이 예선에 진출할 자격을 얻을 것이며 많은 검증된 레이서가 결승에 진출하지도 못하여 귀중한 방송 시간이 될 것입니다.


우리는 조만간 EDR의 종말로 인해 새로운 전문 엔듀로 시리즈가 탄생할 것이라고 확신합니다. 왜냐하면 세상에는 엔듀로 경주가 많고 열정적이고 헌신적인 사람들이 많기 때문입니다. 우리에게 필요한 것은 가시성을 제공하는 매력적인 레이싱 시리즈, 확고한 라이더 분야, 세계적 수준의 레이서를 위한 가능한 최고 상금입니다. 지금 당장 유토피아적 비전처럼 느껴지는 것은 미래에는 달성 가능할 것입니다. 현재 자전거 산업에 일어나고 있는 일은 단지 일시적일 뿐이기 때문입니다. 덧붙여서 우리는 Supercross와 골프의 경쟁 시리즈에서 비슷한 발전을 경험하고 있으며 다른 많은 주요 스포츠에서도 같은 일이 일어나고 있습니다.



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그래서 아마도 몇 년 후에 우리는 인생 최고의 엔듀로 경주 중 하나를 마친 후 아무데도 없는 어딘가에 앉아 있게 될 것입니다. 일반적인 엔듀로 패션에서 우리는 시원한 맥주를 마시면서 프로 엔듀로 경주의 암울한 시절을 기억하고 그것이 새로운 시작이든 우리 중 한 명이 레인보우 저지를 입든 간에 수년에 걸쳐 어떻게 발전하고 개선되었는지를 되돌아볼 것입니다.



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eMTB 경주는 어떻습니까?


미래에는 E-EDR만 있을 것이라는 루머 외에도, eMTB 경주에 관해 여전히 풀리지 않은 질문이 몇 가지 있습니다. eMTB 판매량이 아날로그 자전거 판매량을 능가하는 상황에서 전기를 향한 추세는 분명하며 이는 자전거 산업이 향하고 있는 방향이기도 합니다. 그러나 수치를 보면 특히 평균 eMTB 구매자의 경우를 보면 eMTB는 성능 지향적이지 않는 나이 든 사람에게 매력적이라는 것이 더욱 명확해집니다. 게다가 우리가 eMTB를 타는 방식은 엔듀로 스포츠와 공통점이 많지 않습니다. 대부분의 eMTB는 가벼운 트레일 라이딩과 긴 포장 구간의 투어에만 사용되며 까다로운 트레일과 자전거 공원에서 eMTB를 타는 사용자는 극소수입니다. 논리적인 결과로 평균적인 eMTB 구매자는 일반적인 EDR 애호가만큼 경주에 관심이 없다고 가정하는 것이 합리적인 것 같습니다. 왜냐하면 산악 자전거는 그들 각자에게 완전히 다른 의미를 갖기 때문입니다. 물론 eMTB 경주에 관심이 있는 엔듀로 팬과 레이서도 몇 명 있지만, 엔듀로 경주보다 수익성이 더 높을까요? 우리가 전기 산악자전거를 찬양하지 않는다는 것은 아니지만 단지 재미로 이러한 자전거를 타는 것이 무슨 문제가 될까요?



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반면에 제품 개발은 경주와 같은 극단적인 조건에서 수집된 데이터를 통해 큰 이점을 얻을 수 있습니다. 즉, 자전거 제조업체는 Factory 팀을 통해 제품에 대한 심층적인 기술적 통찰력을 얻을 수 있으며 이를 통해 모터 및 배터리와 같은 구성 요소를 더욱 개선하고 내구성을 높이는 방법을 찾을 수 있습니다. 이는 결과적으로 브랜드 이미지를 강화하고 마케팅 부서에 귀중한 콘텐츠 자료를 제공합니다. 더욱이 자전거 및 모터 제조업체의 직접적인 지원은 Factory 팀에게 경주에서 큰 이점을 제공합니다. 이는 민간인이 필연적으로 스쿠터를 타고 MotoGP 경주를 하는 것처럼 느끼게 된다는 것을 의미합니다. e-MTB 경주에서는 경주 도중 소프트웨어 조정과 무선 업데이트가 꽤 흔하기 때문에 경쟁적 평등을 이루기는 매우 어렵습니다. 그리고 훨씬 더 빠르게 모터에 전력을 공급하는 특수 고유량 배터리와 더 높은 품질의 셀을 갖춘 배터리도 있습니다. 공정한 경쟁을 보장하려면 포괄적이고 상세한 지침이 필요합니다. 특히 모터 자체의 선택만으로도 성능에 심각한 영향을 미치고 강력하고 효율적인 구동 시스템은 경로와 형식에 따라 많은 이점을 제공하기 때문입니다. - 대부분의 모터스포츠 경주들이 그러하듯이



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보시다시피 아직 해야 할 일이 많습니다. 현재 eMTB 레이싱 형식 중 다수는 표준 이하이며 많은 참가자로부터 비판을 받고 있습니다. 이는 EDR 트랙에 크게 의존하고 몇 개의 업힐 스테이지로 보완하는 E-EDR에도 적용됩니다. 대부분의 경우 이 트랙들을 탈 수 없거나 매우 부자연스럽고 전체 경주 시간에 최소한의 영향만 미칩니다. 하루가 끝나면 대부분의 시간을 eMTB를 타고 엔듀로 스테이지를 라이딩하게 됩니다. 그러나 경로와 형식에 따라 라이더의 무게도 막대한 영향을 미칩니다. 무게가 무거울수록 추진력이 줄어들고 에너지 소비가 늘어나므로 더 작고 가벼운 라이더가 분명한 이점을 갖게 됩니다. 스포츠를 추진하려면 특별히 설계된 코스와 기술 규정을 갖춘 eMTB 전용 레이싱 형식이 필요합니다. 이 모든 것이 오랫동안 지연되었습니다. 많은 라이더들이 여전히 eMTB 경주를 은퇴 전 마지막 무대로 여기고 있다는 점을 고려하면 이는 특히 중요합니다. 하지만 우리는 이미 그 현상을 알고 있습니다...



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결론


타이밍이 좋지 않거나 개발을 잘못 판단했습니까? 여러 측면으로 인해 현재 프로 엔듀로가 처해 있는 위태로운 상황이 발생했으며, 우리 부문에는 많은 불확실성이 남아 있습니다. 프로들은 자신의 직업에 대해 걱정하고, 업계에서는 돈에 대해 걱정하고, 프로 엔듀로 레이싱에서는 분위기에 대해 걱정하고 있습니다. 엔듀로는 계속 호황을 누리고 있으며 우리 중 누구도 EDR이 끝나는 것을 원하지 않지만 때로는 앞으로 나아가기 위해 한 발 뒤로 물러나야 할 때도 있습니다.

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